L'industrie du tabac joue avec les prix pour rendre encore plus difficile d'arrêter de fumer

On pense que deux fumeurs sur trois veulent renoncer à leur habitude mortelle, et avec raison - la même proportion d’entre eux mourrait prématurément à cause du tabagisme. Dans le monde entier, cette habitude tue plus de 6 millions de personnes par an.

Pourtant, il est notoirement difficile d'arrêter de fumer. Fumer du tabac est une habitude de dépendance que le Collège royal des médecins du Royaume-Uni a comparé à une dépendance à l'héroïne et à la cocaïne.

Mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons rien faire. Les preuves suggèrent que l'augmentation des taxes sur le tabac est le moyen le plus efficace de réduire l'usage du tabac. Ces taxes, recommandées par l’Organisation mondiale de la santé et la Banque mondiale , font augmenter le prix des produits du tabac dans les magasins, ce qui en réduit l’accessibilité économique - une situation qui encourage les fumeurs à cesser de fumer et dissuade les autres de commencer.

La fiscalité est particulièrement importante car les fumeurs à faible revenu sont moins susceptibles de réagir à de nombreuses autres campagnes et réglementations anti-tabac visant à encourager l'abandon du tabac. Pourtant, ces fumeurs, y compris de nombreux jeunes, sont les plus sensibles à la hausse des prix.

Si la dépendance à elle seule ne suffisait pas, un autre défi à relever est que les compagnies de tabac ne veulent tout simplement pas que les fumeurs cessent de fumer. Ils ne veulent pas perdre leurs clients et les profits substantiels qu'ils fournissent.

Il n’est donc pas surprenant que l’industrie du tabac possède une réputation bien établie en matière d’affaiblissement de la réglementation visant à contrôler l’utilisation et la vente du tabac dans l’intérêt de la santé publique. Par exemple, les plus grandes sociétés productrices de tabac ont continué à vendre des cigarettes aux enfants du monde entier bien qu’elles aient prétendu ne pas le faire, et souvent dans des endroits où la publicité est interdite . Au Royaume-Uni, où la publicité pour le tabac est interdite, Philip Morris International a effectivement contourné l'interdiction en lançant sa campagne «Stop à fumer» récemment lancée, qui continue de promouvoir ses produits à base de tabac.

Payer un lourd tribut

Nombre de ces tactiques sont évidentes, mais certaines sont plus difficiles à détecter. Nos dernières recherches en révèlent une autre: la tactique de fixation des prix de l'industrie du tabac au Royaume-Uni minimise l'impact escompté sur la santé publique de la hausse des taxes sur le tabac.

Les compagnies de tabac proposent une gamme de produits moins chers pour aider les gens à rester fumeurs (et inciter de nouveaux consommateurs à commencer) tout en proposant une gamme de marques plus chères pour vraiment aider ceux qui ne peuvent ou ne veulent pas arrêter de fumer.

Lorsque les taxes sur le tabac sont augmentées, elles jouent avec leurs prix pour atténuer les effets des augmentations de taxes sur le tabagisme. Ils absorbent les augmentations de taxes, en particulier sur les marques les moins chères, en retardant et en échelonnant les augmentations de prix du tabac prévues. De cette façon, les augmentations de prix sont appliquées progressivement à leur portefeuille de marques afin d’empêcher les fumeurs de faire face à une hausse soudaine des prix provoquant l’arrêt du tabac lorsque le gouvernement augmente les impôts.

Parmi les autres tactiques adoptées par le secteur, citons la réduction de l'inflation - réduction du nombre de cigarettes contenues dans un paquet afin de dissimuler les hausses de prix et d'éviter que le coût d'un paquet de tabac ne soit renversé à certains niveaux psychologiques.

Réduire le nombre de cigarettes contenues dans un paquet de 20 à 19, 18 voire 17, tout en maintenant le prix stable, signifie que le coût plus élevé par cigarette n’est pas immédiatement évident pour la plupart des fumeurs - et que le producteur peut réaliser de plus gros bénéfices.

L'industrie a également utilisé des emballages marqués du prix pour limiter la capacité des détaillants à augmenter leur faible marge bénéficiaire sur les ventes de tabac afin de maintenir le tabac à bon marché. Les ventes de paquets de dix cigarettes ont augmenté et de très petits paquets de tabac en vrac (10 g ou moins) ont été introduits. Ces petits paquets attirent les fumeurs les plus sensibles aux prix car ils sont moins coûteux à acheter.

De telles tactiques et petits emballages ont récemment été interdits au Royaume-Uni avec l' introduction des emballages normalisés (où le tabac doit être vendu dans un format normalisé avec des emballages ternes), mais ils sont encore disponibles ailleurs. Le Royaume-Uni a également mis en place une nouvelle taxe d'accise minimale qui fixe le prix moyen à plus de 10 £ pour un paquet de 20 cigarettes ), mettant ainsi un terme à la vente de produits du tabac traditionnels à très bon marché.

En fin de compte, l'industrie du tabac ne manipulerait pas le prix si elle n'était pas aussi efficace pour inciter les jeunes à commencer à fumer et pour empêcher les fumeurs existants d'arrêter de fumer. Alors que pouvons-nous faire de plus?

Stubbing it out

Limiter davantage l’utilisation par l’industrie de tactiques de tarification serait une bonne option. Les entreprises pourraient être limitées dans le nombre de marques et de variantes de marques qu'elles vendent afin de réduire la gamme de prix proposés, et dans le nombre de fois où elles peuvent modifier leurs prix afin de leur priver de la possibilité de lisser les prix et de porter directement atteinte à la santé publique. avantages des augmentations d'impôts.

Il serait même justifié de réglementer directement les prix du tabac de la même manière que les prix des services publics, tels que l’eau et l’électricité, sont souvent déterminés par des organismes publics indépendants. Les services publics sont des services importants, raison pour laquelle le gouvernement cherche à protéger le public des choix de tarification des entreprises. Toutefois, le tabac est un produit très addictif et mortel pour lequel le prix compte également.

Dans le même temps, Bloomberg Philanthropies a récemment annoncé un investissement de 20 millions de dollars américains pour la création de STOP (un organisme de surveillance mondial de l'industrie du tabac) destiné à mieux faire connaître ces pratiques. Le groupe de recherche sur la lutte antitabac de l'Université de Bath est l'un des trois partenaires financés pour mener cette initiative.

Le public ne peut pas se permettre de laisser l’industrie opérer sous le radar lorsque son produit tue deux utilisateurs sur trois à long terme. Ce nouveau partenariat servira de chien de garde nécessaire pour exposer leurs tactiques meurtrières.